2017年9月21日 星期四

超強颶風接二連三,引發美國「氣候論戰」!

"德州理工大學氣候科學中心主任Katharine Hayhoe觀察,風災掀起氣候辯論並非壞事,「比起爭論氣候變遷的形成原因和責任歸屬,那種認為氣候議題『與我無關』的冷漠態度,才是更大隱憂。」"
身為美國化石燃料重鎮,休士頓居民這回深刻體驗到氣候災變的威力。(圖片來源:CNN
文/王一方

 最近的美國南方很不平靜,8月份先有哈維颶風(Harvey)席捲德州、重創當地石油產業重鎮,爾後9月份登場的艾瑪(Irma),更刷新美國有史以來最高撤離人數的記錄。前陣子,大西洋海面又生成一個瑪麗亞(Maria)颶風,同時在附近盤旋的還有熱帶風暴李(Lee)與荷西(Jose)。接二連三的風災肆虐,不僅造成大量破壞與財產損失,掀起民眾對2005年卡崔娜(Katrina)風災的痛苦回憶,還連帶引發了一場「氣候變遷」是否為此元兇的辯論!

海面上升&海洋變暖,加劇風災破壞力

 「氣候變遷讓原本的一般風暴,成為災難等級的颶風!」鑽研氣候議題的非營利組織Climate Central氣象學家Sean Sublette篤定地說。儘管哈維與艾瑪颶風的出現並非氣候變遷所導致,但它們卻受到海平面上升與海洋暖化等氣候變遷現象的影響,使其威力更勝以往。

 據統計,過去一個世紀,海洋溫度約上升了華氏1~3度,而溫暖的海域;正是颶風形成的最佳溫床。《CNN》報導寫道:「全球暖化引起的海平面上升,加上大量暴雨,造成破記錄的洪災!」《時代》(Time)雜誌的標題更直言:「氣候變遷讓颶風季節更為致命!」(Climate change makes the hurricane season worse.)
過去20年海平面加速上升,無形中強化了颱風及洪災的威力(資料來源:NASA
 做個簡單比較,就不難發現近年風災威力愈來愈可怕。2001年同樣侵襲德州的熱帶風暴阿利森(Tropical Storm Allison),降下30英吋(約76公分)高的雨量,就讓休士頓大淹水。今年的哈維與艾瑪颶風顯然更強,哈維在德州與路易斯安納州降下51英吋(接近130公分)的豪雨,短短6天就讓該地泡在27兆加崙的龐大水量中。艾瑪則是持續時間最久的五級颶風,在37小時內都維持每小時185英哩(接近300公里)的恐怖風速,威力高居所有颶風之冠。

災變引論戰,帶動美國民眾關心氣候

 「哈維與艾瑪是否受氣候變遷影響?答案無庸置疑。」長年研究全球暖化的CNN資深氣象學家Brandon Miller解釋,當大氣中有愈多水蒸氣、海洋更溫暖,愈有機會形成更強烈的風暴與豪雨。哈維颶風滯留期間降下的大雨,造成路易斯安納東南方大淹水。科學家經過數週研究後表示,的確是氣候變遷導致災害生成機率大幅提高了40%!

 不斷上演的氣候災難畫面,或許短時間內仍無法改變「氣候懷疑論者」(climate change denial)的想法。可是,由超過300位科學家聯合發表的「 國家氣候評估」(National Climate Assessment, NCA)報告明確指出,從1980年到現在,北大西洋的颶風生成頻率與肆虐時間,都有顯著增加跡象。
身為美國化石燃料重鎮,休士頓居民這回深刻體驗到氣候災變的威力。(圖片來源:CNN
 然而,部分科學家認為上述研究證據不夠充分,不該妄下定論把超強颶風跟氣候變遷連在一起。事實上風災過後至今,不少記者追問美國總統川普,是否因哈維與艾瑪改變對氣候變遷的看法,川普依舊堅持他的否定觀點。

 無論這場氣候論戰最後誰輸誰贏,或許更重要的是,透過災變引導美國人民省思環境議題。「現在是討論氣候變遷對世界影響的最好時機,」德州理工大學氣候科學中心主任Katharine Hayhoe觀察,由超強風災掀起的氣候辯論其實不是壞事,「比起爭論氣候變遷的形成原因和責任歸屬問題,那種認為氣候議題『與我無關』的冷漠態度,才是更大隱憂。」

【參考資料】
【作者簡介】王一方
十餘年主流媒體經驗,採訪足跡遍及亞洲、歐美、甚至中東,近來舉家落腳黃石公園旁,每天帶孩子親近大自然,現為低碳生活部落格撰寫美國題材。

【延伸閱讀】

2017年9月18日 星期一

打造低碳綠色城市

"一個合適的能源策略,能帶動城市或國家更大規模地減碳,開創綠色就業機會與經濟效益。讓我們先掃描幾個城市的能源政策,再來探討台灣地方政府的能源治理。"
(何俊彥攝)
文/蔡卉荀地球公民基金會主任)

 以城市為主的能源轉型運動已遍及全球,但台灣縣市還在摸索合適的發展模式,多數縣市還無法分析、掌握自己的能源供需狀況。

 多年來我國能源治理屬於中央權力,地方政府未被賦予能源治理權(註3) ,縣市沒有能源專責局/處(科)與公務預算。當中央交辦節能、綠能等業務,各縣市便自行分散到不同單位或委外辦理,無法成為常態工作項目;一旦中央停止指示或資源時,地方業務多半也陷入停擺。換言之,地方政府幾乎沒有累積能源治理的能力與人才。

2017年9月15日 星期五

【加州陽光】觀察日誌二: 百年「日全蝕」考驗!美國太陽能電廠過關

"當再生能源愈來愈普及,其間歇發電的特性如何不影響整體電網運定度?將是電廠必備的危機管理知識與必要應變措施!"
跨越近百年重現的全美日全蝕奇景,成為近來的熱門新聞。(圖片來源:法新社)
文/王一方

 對許多美國人而言,8月21日星期一,是個比7月4日國慶日更重要的日子。因為這天有暌違將近百年(上次發生於1918年)、可視範圍橫跨14州的「日全蝕」(Solar eclipse)天文奇觀,不少人特地請了假、戴上太陽眼鏡,千里迢迢地跑到可以看見日全蝕的地方。


 可是,對太陽能與電力相關業者來說,日全蝕就沒那麼浪漫了,甚至是戒慎恐懼的成分遠多過歡欣雀躍。因這次日全蝕雖然不到兩分鐘,覆蓋過程卻超過兩小時,對這一行的人來說,其影響程度卻可比電腦業的「千禧蟲」(Y2K)危機,瞬間波動的發電量曲線,猶如老天爺給太陽能產業的壓力測試考題。


2017年9月13日 星期三

【加州陽光】觀察日誌一:綠電大發!「負電價」不再稀奇

"當發電效率不斷攀升的再生能源,碰上價格不斷下探的儲能電池,或許不久的將來,便宜到可輕鬆負擔、甚至呈現負數的電價,將是種新的常態。"
加州推廣太陽能不到20年,如今便呈現發電過剩的「負電價」奇景。(圖片來源:美聯社

文/王一方

 過去,太陽能、風力等再生能源,在發電選項中一直屬於無足輕重的弱勢地位,現在這個情況正迅速改變。

 2017年3月11日的晴朗中午,加州太陽能發電史來到了一個新里程碑!這是頭一次,太陽能發電量占「加州獨立電網營運商」(California Independent System Operator,簡稱CAISO)供電比重超過50%,寫下歷史新高。可是,由於太陽能發電量激增,當地原本已供過於求、筆直滑落的電價,竟一度掉到零、甚至變成負數,意思就是說:這段時間給別人用電不但免費,電廠還得倒貼。